Панорамный рисунок иллюстрирует раннемеловую биоту Джехол с акцентом на млекопитающих. © Chuang Zhao

Предки человека сосуществовали с динозаврами?

  • Предки человека сосуществовали с динозаврами? Согласно ошеломляющим новым исследованиям, да!

66 миллионов лет назад динозавры закончили свое путешествие по Земле благодаря, как все указывает, удару метеорита. До страшного события наша планета была заселена всевозможными видами этих впечатляющих образцов природы, будь то плотоядные динозавры или травоядные динозавры. Теперь новое исследование гарантирует, что они были не одни, а делили планету с очень дальними нашими родственниками.

Удивительное новое исследование приводит ученых к выводу, что предки человека пережили удар астероида, который убил динозавров. Этот факт и другие новые идеи о сроках эволюции животных потрясали научное сообщество.

До сих пор ничто, кроме карикатур на «Флинстоуны», не указывало на то, что что люди и динозавры сосуществовали на этой планете. Тем не менее, недавние исследования, опубликованные в журнале Current Biology, гарантируют, что мега животные прошлого могли делить территорию вместе с типом животных, которые связаны с нашим видом: плацентарными млекопитающими. Они охватывают подавляющее большинство млекопитающих, поскольку речь идет о животных, потомство которых до рождения выкармливается через плаценту.

Исследователи провели тщательный анализ палеонтологической летописи, и обнаружили, что плацентарные млекопитающие — группа, в которую входят люди, собаки и даже летучие мыши — возникли в меловом периоде.

Исследователям из Бристольского и Фрайбургского университетов удалось установить, что родословная этого вида млекопитающих восходит к временам вымирания динозавров, хотя до сих пор не найдено никаких окаменелостей этого вида млекопитающих, которые могли бы служить окончательным доказательством открытия.

Предки человека сосуществовали с динозаврами?Открытие стало возможным благодаря методу молекулярных часов, который позволяет нам следить за этапами клеточной эволюции видов, пока мы не найдем общих предков. Именно благодаря этому открытию исследователи датируют первых плацентарных млекопитающих уже в меловом периоде, что означает, что они должны были сосуществовать с исчезнувшими динозаврами.

Чтобы ответить на вопрос, почему окаменелости этих ранних млекопитающих не были найдены, ученые, ответственные за исследования, говорят, что процесс формирования окаменелости настолько специфичен, что немногие организмы заканчивают свои дни, превратившись в камень. На данный момент мы можем утверждать, что наши древнейшие предки могли вблизи видеть некоторых животных, которые являются частью живой истории планеты Земля.

Подробнее о событии массового вымирания K-Pg

Событие массового вымирания мелового и палеогенового периода (K-Pg) также известно как событие вымирания K-T (событие мелово-третичного вымирания). Это одно из самых известных событий вымирания в истории Земли произошло примерно 66 миллионов лет назад, ознаменовав конец мелового периода и начало палеогенового периода.

Преобладающая гипотеза о причине вымирания заключается в том, что большой астероид или комета врезались в Землю недалеко от современного полуострова Юкатан в Мексике. Метеорит был примерно от 10 до 15 километров в диаметре, и создал кратер Чиксулуб.

Удар высвободил огромное количество энергии. Это вызвало пожары, цунами, сильные штормы с сильным ветром. Кроме того, это привело к «ударной зиме», вызванной выбросом в атмосферу мусора, блокирующего солнечный свет. Это резко изменило климат Земли в последующие месяцы и годы. Что оказало разрушительное воздействие на жизнь во всем мире.

Самыми известными жертвами вымирания являются нептичьи динозавры. Однако и  многие другие организмы также вымерли. К ним относятся определенные группы млекопитающих и птиц, а также морские рептилии и беспозвоночные. В общей сложности, около 75% всех видов на Земле исчезли.

Некоторым видам удалось пережить массовое вымирание. Это заложило основу для современного биоразнообразия в мире.

Хищное млекопитающее было размером с опоссума
Хищное млекопитающее было размером с опоссума

К ним относятся птицы, мелкие млекопитающие, земноводные, крокодилы, черепахи и многие беспозвоночные. Некоторые из этих существ, вероятно, были способны выдержать суровые условия, потому что они были маленькими. Они могли найти укрытие, и им не требовалось много еды, чтобы выжить.

Некоторые растения и морской планктон также выжили. Их восстановление и эволюция сыграли ключевую роль в формировании мира после конца света.

Предки человека процветали, когда исчезали динозавры

Однако на этом история не заканчивается. Их исследования показывают, что плацентарные млекопитающие начали процветать только после того, как удар астероида уничтожил динозавров. Это говорит о том, вымирание динозавров как конкурентов позволило этим млекопитающим диверсифицироваться и процветать.

Чтобы прийти к такому выводу, ученые приступили к миссии по сбору обширных ископаемых данных о группах плацентарных млекопитающих. Эти ископаемые данные восходят к массовому вымиранию 66 миллионов лет назад.

репеномамус

Проанализировав базы данных 380 семейств млекопитающих, исследователи смогли сделать вывод, что более 20% из них имеют предков, населявших меловой период, приматы, группа, которая включает в себя человеческую родословную, а также Lagomorpha (кролики и зайцы) и Carnivora (собаки и кошки), эволюционировали незадолго до массового вымирания. Это означает, что наши собственные предки когда-то жили плечом к плечу с динозаврами.

«Мы собрали воедино тысячи окаменелостей плацентарных млекопитающих и смогли увидеть закономерности происхождения и исчезновения различных групп», — объяснила Эмили Карлайл из Бристольской школы наук о Земле, ведущий автор статьи. «Основываясь на этом, мы могли бы оценить, когда эволюционировали плацентарные млекопитающие».

Соавтор Даниэль Сильвестро из Университета Фрибурга подробно остановился на их методологии.

«Модель, которую мы использовали, оценивает возраст происхождения на основе того, когда линии впервые появляются в летописи окаменелостей, и закономерности видового разнообразия по времени для видовой линии.».

Перекликается с этим открытием и открытие китайских ученых, на юго-востоке Китая найдены скелеты двух довольно крупных примитивных млекопитающих, которые жили 128-139 миллионов лет назад, в раннем меловом периоде, во времена расцвета динозавров. Мало того, они питались динозаврами!

Два репеномамуса поедают детеныша динозавра, за ними наблюдает, надеясь поживиться остатками, примитивная птица - археоптерикс. На заднем плане другие репеномамусы присматривают себе подходящую жертву.
Два репеномамуса поедают детеныша динозавра, за ними наблюдает, надеясь поживиться остатками, примитивная птица — археоптерикс. На заднем плане другие репеномамусы присматривают себе подходящую жертву.

Находки отнесены к роду — репеномамус, что на латыни означает «рептильное млекопитающее». Нижняя челюсть и косточки внутреннего уха у них, как у млекопитающих, а таз и задние конечности похожи на соответствующие части скелета рептилий. Одного, покрупнее (длина более метра), назвали «репеномамус гигантский», а другого, поменьше, — «репеномамус могучий». Впрочем, обоих можно считать и гигантскими, и могучими по сравнению с другими млекопитающими того времени: один — размером с большую собаку, другой — с барсука. В желудке «могучего» — чьи-то кости. Сначала палеонтологи решили, что это беременная самка с эмбрионом внутри. Но при ближайшем рассмотрении оказалось, что кости принадлежат детенышу пситтакозавра — динозавра с попугайным клювом (пситтакус — попугай на латыни).

Судя по длинным резцам и острым клыкам, оба репеномамуса были хищниками. Плоские коренные зубы, служащие для перемалывания растительной пищи, у них отсутствовали. Видимо, более крупный репеномамус гигантский был для небольших динозавров еще более страшным хищником, чем попавший в палеонтологическую летопись с полным желудком его не столь крупный родственник. Вес репеномамуса гигантского оценивают в 12-14 килограммов. Из наблюдений над современными хищными млекопитающими близкого размера известно, что подходящие для них объекты охоты весят примерно вдвое меньше самого хищника. И кто знает. возможно своеобразная диета помогла выжить нашим предкам древним млекопитающим так как мяса в эпоху вымирания было в избытке.

После катастрофического удара астероида плацентарные млекопитающие продемонстрировали быструю диверсификацию. Вымирание динозавров, возможно, проложило путь к успешной экспансии наших предков-млекопитающих.  Если бы этот астероид не убил динозавров, мир, каким мы его знаем сегодня, был бы совсем другим.

Вы можете прочесть другие материалы по теме палеонтология на нашем сайте

 

Share and Enjoy:
  • Добавить ВКонтакте заметку об этой странице
  • Мой Мир
  • Facebook
  • Twitter
  • LiveJournal
  • MySpace
  • FriendFeed
  • В закладки Google
  • Google Buzz
  • Яндекс.Закладки
  • LinkedIn
  • Reddit
  • StumbleUpon
  • Technorati
  • Twitter
  • del.icio.us
  • Digg
  • БобрДобр
  • MisterWong.RU
  • Memori.ru
  • МоёМесто.ru
  • Сто закладок

Больше на Sova

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.