Миниатюрный динозавр найден «пойманным в янтаре»

Ученые обнаружили то, что они называют самым маленьким известным науке динозавром.

Новый вид был описан одним из членов команды ученых как «самое странное ископаемое», над которым им когда-либо приходилось работать. Самый маленький динозавр найден буквально «пойманным в янтаре». Птицеподобный череп крошечного нового вида динозавра был обнаружен в ловушке янтаря на археологическом объекте в Северной Мьянме. Ученые говорят, что ископаемая находка представляет собой самого маленького динозавра из мезозойской эры на сегодняшний день, и его миниатюрный размер делает его меньше, чем самая маленькая живая птица, найденная на Земле сегодня. Находка размером чуть более 15 миллиметров в длину.

Самый маленький динозавр найден буквально «пойманным в янтаре». ФОТО  XING LIDA

В статье, опубликованной в престижном журнале Nature, исследователи сообщают, что динозавр был похож по размеру на колибри — самую крошечную современную живую птицу. Несмотря на свои пропорции колибри, крошечный динозавр не был поедателем нектара. Его верхняя челюсть ощетинилась 40 острыми зубами, а огромные глаза пригодные для обнаружения добычи в листве имеют черты, непохожие ни на что виденное у других динозавров. Соответственно, родовое имя этого существа — Oculudentavis, производное от латинских слов: глаза, зубы и птицы. Анализ скелетных особенностей позволяет предположить, что это крошечное существо было взрослым, имело большие глаза и много крошечных зубов. Новый вид получил научное название «Oculudentavis khaungraae».

Компьютерная томография черепа  Oculudentavis. Чтобы изучить череп, команда обработала кусочек янтаря через специализированный сканер, который может определять особенности объекта вплоть до миллиметровых масштабов и произвели 3D-реконструкцию черепа. ФОТО  XING LIDA

Чтобы изучить череп, команда обработала кусочек янтаря через специализированный сканер, который может определять особенности объекта вплоть до миллиметровых масштабов и произвели 3D-реконструкцию черепа. Использование реконструкции позволило команде сделать вывод о том, как Oculudentavis мог жить и его привычки в еде. Усиленный череп также предполагает, что у него, возможно, был более сильный укус, чем у аналогичных видов его размера, и вероятно основу его рациона составляли мелкие насекомые. Тот факт, что у черепа существа много зубов и что у него очень большие глаза для его размеров, все это говорит о том, что, несмотря на его  крошечный размер-это был хищник.

Потрясающая находка может пролить свет на то, как маленькие птицы эволюционировали от огромных динозавров. Крошечное существо, по-видимому, наиболее тесно связано с пернатыми динозаврами археоптериксом и йехолорнисом,  дальними родственниками современных птиц. Исследователи подозревают, что, как и у этих животных, у маленького динозавра были перистые крылья, но без дополнительных ископаемых они не могут определить, насколько хорошо он летал.

Несмотря на свои крошечные размеры, Oculudentavis, по-видимому, был хищником. ФОТО  XING LIDA

Структура глаза животного удивила ученых.  У современных  птиц есть так называемое костяное склеральное кольцо, которое помогает поддерживать глаз. У большинства птиц кости, называемые склеральными костями довольно просты. Но у Oculudentavis они имеют ложкообразную форму, характерную только для некоторых современных видов ящериц.

Кости глаза образовывают конус, как и кости глаза у совы. Это указывает на то, что динозавр обладал исключительным зрением, но в отличие от сов их глаза смотрели вбок, и отверстие в центре косточек было узким, что ограничивало количество света, поступающего в глаз. Это дает веские доказательства того, что Oculudentavis был активен в дневное время.

«Это самое странное ископаемое, которое мне посчастливилось изучить», — говорит  профессор О’Коннор. «Мне нравится, как естественный отбор в конечном итоге производит такие причудливые формы. Нам также очень повезло, что это ископаемое было обнаруженным 99 миллионов лет спустя.

Поскольку новый экземпляр состоит только из черепа, непонятно, как он связан с птицами. Янтарь, удерживающий череп Oculudentavis, по сообщениям, происходил из более крупного куска с сохраненными перьями, но к тому времени, когда профессор Син увидел останки, два куска были отделены, вырезаны и отполированы, что помешало ему подтвердить, что они пришли из того же источника. Некоторые черты черепа похожи на черты динозавров, в то время как другие, на черты очень продвинутых современных птиц.

Oculudentavis имел удивительно большое количество зубов и выпученные глаза. ФОТО  XING LIDA

Некоторые мягкие ткани также были сохранены вместе с черепом, особенно остатки языка животного, которые могли бы дать дальнейшие представления о его биологии.

Находка подчеркивает невероятный потенциал янтаря для сохранения ископаемых образцов, которые в противном случае не могли бы выжить.

Соавтор д-р Луис Чиапп, из Музея естественной истории округа Лос-Анджелес, сказал: «Это счастье, что это крошечное существо было сохранено в янтаре, поскольку такие маленькие, хрупкие животные не распространены в ископаемой летописи.»

Эта находка захватывает, потому что она дает нам картину маленьких животных, которые жили в тропическом лесу в эпоху динозавров.

Географическое расположение находки может иметь какое-то отношение к процессу миниатюризации, говорят ученые. Изоляция часто участвует в развитии животных меньшего размера тела, причем  до настоящего времени некоторые заметные примеры миниатюризации  происходят на островах.

Интересно, что янтарь из Мьянмы, как полагают исследователи, сформировался на древней островной дуге.

Интересно, что янтарь из Мьянмы, как полагают исследователи, сформировался на древней островной дуге.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *